Le protagoniste

 

GINESTRA DEI TINTORI: La casacca di Robin Hood

Le piante, che collettivamente chiamiamo ginestre, sono molte, ed alcune appartengono al genere Genista, altre no: la ginestra comune è lo Spartium junceum, la ginestra dei carbonai è il Cytisus scoparius, la ginestra spinosa è la Calicotome spinosa. La ginestra dei tintori è invece una vera Genista: il suo nome latino, Genista tinctoria, ci rimanda subito all’uso che se ne è fatto nel corso dei secoli.

La ginestra dei tintori, che a volte trovate anche come ginestra minore, è piccolo arbusto perenne, eretto, di altezza variabile dai 30 ai 90 cm. Il fusto, lignificato alla base, si ramifica dando rami sottili, con portamento ascendente e superficie solcata longitudinalmente; a differenza di molte ginestre, è privo di spine. Le foglie verdi scuro, semplici e alterne, vanno da ovate a lanceolate, a margine intero. I molti fiori gialli, a struttura papilionacea, sono riuniti in racemi apicali, circondati da foglie; nel fiore di tipo papilionaceo, le ali e la carena sono divaricati. I frutti sono legumi, contenenti semi verdi scuro. La pelosità sui diversi organi della pianta varia molto da individuo a individuo: ad esempio, nella ssp. ovata il calice, è densamente villoso.

Sin dal Medioevo, la ginestra dei tintori è stata largamente impiegata, soprattutto in Francia, nella colorazione di stoffe, tessuti e filati, fatti sia di lana, che di seta che di cotone. Tutte le parti della pianta contengono infatti speciali glucosidi, detti luteolinici, capaci di dare un colorante giallo, impiegato sin dall'epoca romana per tingere i tessuti. In particolare i rami giovani ed i fiori danno una vivace e duratura colorazione giallo pulcino ai tessuti. Spesso, al giallo di questa ginestra si usava mescolare il blu del guado (Isatis tinctoria): a seconda delle percentuali, si ottenevano il verde Kendal oppure il verde Lincoln, quest’ultimo diventato famoso anche in versione cinematografica: è il colore della casacca indossata da Robin Hood.

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